Het toilet op de heuvel

Posted by on aug 23, 2015 in Kamperen | No Comments

Drie uur op een Frans toilet. Dat is geen kleinigheid. Vooral voor een kereltje van vijf want zo oud was ik toen moeder mij die dag in het toilet achterliet en me met angstige ogen toeschreeuwde dat ik er absoluut niet uit mocht komen.

Kamperen is geweldig en ik doe het nog altijd graag, maar toch…er zijn van die herinneringen die je niet snel vergeet.

De kampeerplaats in het dal aan het idyllische meertje ergens in het zuiden van Frankrijk was op zichzelf prima. De bomen roken fris, het zwemwater was warm en de zon had mijn jeugdige bast de uitstraling gegeven van een sappige tomaat. Geen enkele reden tot klagen dus. Behalve het sanitair.

Dat was vreselijk. De stank in de toiletruimte was er niet om uit te houden, het tegelwerk vertoonde allerlei scheuren en barsten en het toilet zelf was niet meer dan een soort gat in de grond waar zelfs onze grote vriend Barney, de dartskampioen, moeite mee zou hebben. Ik kwam er tijdens die vakantie dan ook alleen als er geen enkele andere oplossing was, en dat was op deze bewuste dag klaarblijkelijk het geval.

Het toilet, dat boven op een heuvel stond en uitkeek over de kampeerplaats, was volgens moeder de beste plaats voor haar zoontje.

Nu begrijp ik haar wel, maar toen had ik er moeite mee. Er was tenslotte helemaal niets te doen, want ik had geen enkele aandrang en in die dagen bestond er niet zoiets als Nintendo of een kind-vriendelijke tablet.

Welke moeder sluit haar kind nu op in het sanitair van een Frans kampeerterrein? Geloof me, het was een ultieme daad van liefde.

Het had de hele dag en de nacht daarvoor geregend. Het water kwam met bakken uit de hemel en het lieflijke Franse meertje stond op het punt om te overstromen. Later zag ik dat de kleine bergbeekjes die voorheen voorzichtig van de bergen hadden gesijpeld en waar ik mijn handjes in had gestoken, veranderd waren in woeste rivieren die van de rotsen kletterden en duizenden liters regenwater in het meertje pompten.

Er was geen houden meer aan. Iedereen sloeg op de vlucht en ik werd verbannen naar het toilet op de heuvel.

Mijn moeder, tante en iets oudere broer (vader was drie jaar eerder al uit ons leven gestapt), werkten koortsachtig om onze spullen te redden, de boel op te ruimen en de auto weg te krijgen uit het dal des onheils.

Ik heb er niet veel van meegekregen, behalve dat ik sinds die dag erg gevoelig ben geworden voor vieze toiletruimten. Die vermijd ik als de pest.

Toen mijn moeder me uiteindelijk uit het toilet bevrijdde keek ik mijn ogen uit. Terwijl het water nog altijd genadeloos uit de donkere wolken boven onze hoofden werd uitgestort zag ik dat de camping veranderd was in een gigantische watermassa. Niet iedereen had zijn eigendommen kunnen redden, want hier en daar stak het dak van een caravan boven het water uit. Maar wij waren veilig. Terwijl ik aan de hand van mijn moeder door het water waadde, op weg naar de uitgang van het kampeerterrein en de auto die inmiddels veilig op de berg op ons stond te wachten, vroeg ik me af of de vakantie nu voorbij was.

“Gaan we nu naar huis, Mamma?” vroeg ik angstig terwijl het water tegen mijn buik klotste.

“Wat denk je, kind? Heb je nog niet genoeg gekampeerd?”

Ik schudde boos mijn hoofd.

“Vandaag telt niet mee,” zei ik koppig. “Ik heb vandaag alleen het toilet maar gezien.”

Kamperen in de Ardennen voor Beginners

Posted by on mei 20, 2014 in Kamperen | No Comments

Natuurlijk kun je in de Ardennen terecht als je bergen wilt beklimmen, maar dat is lang niet het enige dat dit gebied heeft te bieden. Want juist die bergen maken het een strategische locatie, zodat er ook veel kastelen en ander historische bezienswaardigheden zijn. Daardoor kun je bij een week kamperen in de Ardennen wel degelijk cultuur snuiven en leren over de geschiedenis. Maar wat nog mooier is: het beste van twee werelden combineren! Dit is dan ook precies wat ik heb gedaan op mijn laatste vakantie naar de Ardennen, en het leverde mij de mooiste vakantie op die ik ooit heb gehad.

ardennen vakanties bestcamp

Veel historische locaties in de Ardennen zijn gefotografeerd vanuit een helikopter. Zelf houd ik van zowel bergbeklimmen als van geschiedenis, dus kwam ik op het volgende idee: zou het niet fantastisch zijn om die kerken, kloosters en kastelen te zien vanaf de bergtoppen? En andersom zou het ook prachtig kunnen zijn om de bergen en valleien van de Ardennen te bekijken vanaf een hoge kasteelmuur. Zodoende was de keuze snel gemaakt: ik pakte mijn bergschoenen en fototoestel in, en vertrok naar Camping Petite Suisse van het bedrijf BestCamp. De camping ligt tegen een bergwand, dus leek deze me bij uitstek geschikt voor mijn doeleinden.

Daarin bleek ik gelijk te krijgen: in de omgeving van Petite Suisse liggen tal van historische dorpjes, met oude kerken en een prachtig kasteel. De berg naast de camping was vrij makkelijk toegankelijk, dus kon ik een aantal mooie plaatjes schieten. Helaas kon ik niet op de muren van het kasteel komen, maar er waren meer dan genoeg andere plaatsen waarvandaan ik de berg heb kunnen fotograferen en bekijken. Wat een uitzicht! Ik raad iedereen die geïnteresseerd is in cultuur of bergbeklimmen aan om in de Ardennen te gaan kamperen. Als je niet van bergbeklimmen houdt, raad ik je toch aan om dit eens te proberen, al is het alleen maar voor het uitzicht. Hiervoor kun je natuurlijk ook een helikoptervlucht of een luchtballonvaart boeken. Hoe dan ook, ga omhoog en geniet van het uitzicht. Het zal je bijblijven, net als het mij bij zal blijven voor de rest van mijn leven.

Is kamperen in België hetzelfde als in Nederland?

Posted by on mei 20, 2014 in Kamperen | No Comments

België en Nederland liggen tegen elkaar aan, er wordt veel dezelfde taal gesproken en ook de cultuur is grotendeels hetzelfde. Toch? Nou, mooi niet! Wie aan België denkt, denkt aan bier, chocolade en Vlaamse friet. Deze drie redenen zijn er misschien al voldoende om naar België af te reizen, maar België heeft nog veel meer aantrekkingskrachten. Hier staan er een aantal op een rijtje.

Ten eerste is België rijk aan bos: ongeveer 21,4% van het land bestaat uit bos. De Ardennen zijn dunbevolkt, en bieden daarom een bijzondere kampeerervaring. “Dunbevolkt” is Nederland namelijk zeker niet. Een ander bijzonder gebied is de Hoge Venen. Dit wilde stukje natuur heeft een vergelijkbaar klimaat met dat van de berggebieden verder in Europa. België ligt vol met prachtige natuurgebieden en –parken, dus de liefhebber van natuur komt zeker aan zijn trekken.

Ook diegenen die van een actieve vakantie houden worden op hun wenken bediend. De Belgische provincie Limburg is bekend komen te staan als fietsprovincie, en de Ardennen zijn bij uitstek geschikt om te mountainbiken of te wandelen.

Daarnaast heeft ook België een prachtig kustgebied. Vlaanderen staat bekend om haar badplaatsen, zoals Knokke en Blankenberge. Met een gemiddelde temperatuur van 11,2 graden is het iets warmer dan in Nederland – in de winter is het vaak niet kouder dan 5 graden. Daarmee is België dus ook in de winter aantrekkelijk voor toerisme. Ook kun je hier natuurlijk genieten van bijvoorbeeld de eerdergenoemde friet.

een spannende vakantie in belgie

Een voordeel van België is dat het land, net als Nederland, niet al te groot is. Mocht je dus met een gevarieerd gezelschap op stap gaan, dan is iedereen tevreden te stellen. Het wordt dus kamperen, maar waar je de ene dag met z’n allen de ongerepte natuur in trekt, kun je de andere dag met de trein gaan shoppen in Antwerpen, of cultuur gaan snuiven in Brussel. Ook de liefhebber van historische plaatsen wordt in België niet tekort gedaan.

Kortom, België is een gevarieerd land, en meer dan in Nederland zal je versteld staan van het grote aantal natuurgebieden. Wie nog twijfelt tussen Nederland of België dit jaar doet er goed aan om het ook eens over de grens te proberen. De Goudse kaas en de hagelslag kunnen altijd nog mee in de kofferbak.

Op vakantie als levensles: kamperen met opa en oma

Posted by on mei 20, 2014 in Kamperen | No Comments

Een aantal van mijn mooiste jeugdherinneringen bestaan uit kampeervakanties in Nederland. Met mijn ouders ging ik nooit op vakantie, en toen ik een jaar of 14 was besloten mijn opa en oma dat mee gaan kamperen toch wel een cruciaal onderdeel van je opvoeding was. In de jaren die volgden zijn we elk jaar wel een keer wezen kamperen in Nederland, en er was elke keer wel wat nieuws te beleven.

Campings in Nederland

De eerste keer dat ik op vakantie ging, gingen we naar de kust. Wat een overweldigend gevoel, om aan de rand van het strand te staan en de Noordzee te zien! Schelpen zoeken, pootje baden, en overvallen worden door die ene hoge golf die je toch niet zag aankomen. Op dat strand ben ik nog vele keren terug geweest, wat natuurlijk nooit compleet was zonder bij dat éne tentje gebakken vis te gaan eten.

Op vakantie hebben opa en oma mij ook de nodige levensvaardigheden bijgebracht, zoals hoe je een tent opzet. Met oma leerde ik pannenkoeken bakken op het gasstel. Een niet geheel geslaagde onderneming, die elke keer weer wordt naverteld op familiefeestjes, maar een die wél een goede les was. Alles van het te drogen hangen van natgeregende kampeerspullen (de tent was lek) tot het geen toegang hebben tot internet, droeg bij aan een gezellige en ook leerzame tijd. Van kamperen word je inventief: op regenachtige dagen hebben we soms de leukste dingen gedaan. Kaarten in de voortent, binnen blijven met een goed boek, een “culinaire” maaltijd maken op het gasstel, en ga zo maar door.

De kust is altijd een rode draad gebleven in onze kampeervakanties. Texel en meerdere plaatsjes in Noord-Holland passeerden door de jaren heen de revue. De “kneuterigheid” van dat kamperen is mij al die tijd in positieve zin bijgebleven. Iedereen die wel eens is wezen kamperen herkent het scenario wel: je staat in het douchegebouw je haar in te zepen, en dan gaat de douche uit. En de douchemuntjes zijn ook op. Nee, op dat moment kun je er niet mee lachen, maar achteraf realiseer je dat je herinneringen hebt gemaakt waar je de rest van je leven met een glimlach op terugkijkt. De kritische lezer van dit artikel zal mogelijk opmerken dat men daar “tegenwoordig” niks meer aan vindt. Maar juist de mensen die dit artikel zo lezen raad ik aan: ga eens kamperen bij de boer! Verboden voor smartphones. Je zult merken dat een poosje niet bereikbaar zijn ook prettig is. Ga naar buiten, en zie écht wat er in Nederland wat er te beleven is. Dan zal je zien dat er ook hier wel degelijk wat te beleven is!

 

Mijn leukste zakenreis ooit!

Posted by on mei 20, 2014 in Kamperen | No Comments

Ik moest laatst voor mijn werk op zakenreis naar het Belgische plaatsje Gistel. Mijn bedrijf is gespecialiseerd in gebruiksvriendelijkheid van software, en in Gistel zat een team enthousiaste game-designers die wilden dat ik hun game wat gebruiksvriendelijker maakte. Omdat het ging om een wat grotere klus, moest ik een verblijfplaats zien te vinden. En omdat de opdracht toevallig in de meivakantie was, vond ik het een leuk idee om het nuttige met het aangename te combineren: ik kon er toch net zo goed een kleine vakantie van maken? Mijn vrouw (tevens mijn secretaresse) en zoontje van 8 waren ook enthousiast, en dus gingen we op zoek naar een geschikte verblijfplaats. Het liefst hadden we een camping aan de Belgische kust. Uiteindelijk kwamen we uit bij Camping Nieuwpoort van BestCamp. Dat was voorzien van alle gemakken van thuis, maar dan zonder alle onnodige poespas van een hotel.

kamperen belgie kust

De opdracht zou lopen van dinsdag t/m donderdag, maar ik zorgde dat we al op maandag terecht konden op de camping, want ik had al om 10 uur ’s ochtends met de game-designers afgesproken. We troffen onze stacaravan zeer schoon aan, zelfs schoner dan vaak bij ons thuis het geval was. Ook de bedden waren netjes opgemaakt.

Omdat het tegen etenstijd liep, maar we niet echt zin hadden om nog te koken na de reis, gingen we in de buurt eens die befaamde Belgische frieten proberen. Onderweg liepen we voorbij verschillende standbeelden, waarbij mijn zoontje mij en mijn vrouw verbaasde met zijn kennis over de verschillende oorlogen die in het verleden hebben gewoed in en rond Nieuwpoort. Daarop besloten mijn vrouw en ik om de vakantie te verlengen: we boekten nog drie dagen extra bij, zodat we met zijn allen de historische omgeving konden verkennen zodra het zakelijke deel van de reis er op zat.

De rest van de vakantie was fantastisch. Terwijl ik aan het werk was, gingen mijn vrouw en zoontje naar het strand or naar een museum in de buurt. Uiteindelijk bleek de opdracht minder tijd te kosten dan verwacht, wat mij prima uitkwam: ik had al in geen tijden meer echt genoten van quality-time met mijn gezin. Dat gemis kon ik nu inhalen. Na deze mini-vakantie voelde iedereen zich weer opgeladen en klaar om er weer tegenaan te gaan.

BestCamp Campings Overzicht Anno 2014

Posted by on mei 20, 2014 in Kamperen | No Comments

BestCamp Campings biedt naast de standaardaccommodaties (huurtenten, kampeerplaatsen, bungalows, etc.) ook enkele bijzondere vormen van huisvesting aan. Dat is wat BestCamp uniek maakt. Niet alle campings bieden al deze bijzondere slaapplekken aan, maar ze hebben vaak een specifieke doelgroep. Je zult dus in één oogopslag kunnen zien welk type voor jou het meest geschikt is.

Allereerst biedt Parc La Clusure de zogenaamde Bungalenne aan. Je raadt het al: die zijn alleen te huur in de Ardennen. De Bungalennes zijn te huur in twee formaten: voor vier en voor zes personen. Ze zijn allemaal voorzien van alle gemakken van thuis (zelfs een vaste internetverbinding!), maar dan gelegen in de prachtige natuur van de Belgische Ardennen.

belgische ardennen campings natuur

Een tweede soort ongewone accommodatie van BestCamp is de trekkershut. De trekkershutten zijn gemaakt van hout, wat ze een heel natuurlijk uiterlijk geeft. In de ‘tuin’ staat een picknicktafel waar je heerlijk kunt genieten van de frisse lucht onder het genot van een heerlijke (zelfgemaakte) lunch. De hut heeft geen sanitaire voorzieningen, maar wél twee stapelbedden. Daarom zijn de trekkershutten van BestCamp bij uitstek geschikt voor mensen die een kampeervakantie (inclusief het campinggevoel) willen, maar niet in een tent willen slapen.

Sinds kort biedt BestCamp ten slotte ook nog de zogenaamde Kabouter Plop familietent aan, in samenwerking met Studio100. Zoals de naam al verraadt is deze accommodatie speciaal voor gezinnen met kinderen. Deze familietenten worden op zes BestCamp campings in België aangeboden. Kinderen krijgen meteen het gevoel op bezoek te zijn in de paddenstoel van Kabouter Plop. De tent is voorzien van een eettafel en stoelen, maar bij mooi weer kun je ook op het grasveld met tuinmeubilair genieten van je vakantie.

Dus je ziet: BestCamp biedt voor ieder wat wils. Boek vandaag nog een vakantie, je zult er absoluut geen spijt van krijgen. Niet alleen biedt BestCamp enorm veel bijzondere accommodaties aan, die zijn ook nog eens gelegen op de prachtigste locaties!